Invasions normandes et la naissance de Kraainem

Vers l’an 1.000, les Normands pillent nos régions. Ils menacèrent Gand qui résista bien, ils détruisirent néanmoins les abbayes de St. Bavon et de St. Pierre à Gand, ils allèrent jusqu’à Liège et Louvain où ils furent battus en 891 par le Roi de Germanie.

Le territoire de Kraainem, comme bien d’autres, appartenait à l’abbaye de St. Bavon à Gand, laquelle appartenait au Comte de Flandre, Arnold le Vieux.

En 940 le Comte de Flandre fit don de nos territoires au Comte de WIJNEN, son beau-fils. La famille de Wijnen reste au pouvoir à Kraainem jusqu’au 12e siècle . Cette famille était très puissante, possédait l’abbaye d’Affligem, les localités de Moorsel, Sterrebeek, Stockel, notamment.

Le nom de la localité apparaît : " CRAYENHEM ". Il semble que cela vienne de " pays des Corneilles ", (il y avait beaucoup d’oiseaux de cette espèce dans le pays). D’autres disent que cela voudrait dire " pays de la Croix " (kruishem). Querelle d’école ou querelle de réalistes et de catholiques ? Peu importe en définitive.
Kraainem est devenu un lieu de passage des riches marchands qui faisaient le voyage des Flandres vers l’Empire Germanique. La villa de Kraainem est également une halte très fréquentée par ces voyageurs.

Outre l’ancienne route romaine, appelée la " Keulse Baan ", une seconde route longeait la Woluwe depuis sa source jusqu’à son confluent avec la Senne à Machelen.

A l’époque, la commune était composée de trois parties déjà bien distinctes et qui le sont restées :

  • NEER KRAAINEM (BAS KRAAINEM) : l’actuelle place de la station et les alentours.
  • HOOG KRAAINEM (HAUT KRAAINEM) : l’actuelle maison communale et ses alentours. C’est là que se trouve la maison des Seigneurs de Kraainem. Neer-Kraainem et Hoog-Kraainem étaient reliés par un chemin qui se trouvait là où se situent actuellement les rues Van Hove, (appelée jadis " la chaussée de Crainhem – Cassey van Crainhem "), la rue Verhaegen et l’avenue des Sorbiers. On y trouvait de nombreux cafés !
  • STOCKEL : Le quartier actuel de Stockel s’étendait depuis l’avenue de Tervueren jusqu’à l’avenue Hebron à Kraainem, environ ; c’était la forêt (de Soignes) actuelle avec une grande ferme située à l'emplacement de l'actuelle rue de la Ferme, près de la Place Dumon. Un chemin reliait Hoog-Kraainem à Stockel où les gens allaient se fournir en bois de chauffage et chasser (ou braconner) à l'occasion. Ce chemin était un chemin creux. La rue de Stockel et l'avenue Astrid ont été construites sur son emplacement.

A la fin du XIe siècle, les seigneurs de Kraainem étaient sujets du Duc de Brabant. Ils avaient des possessions à Zaventem et étaient "protecteurs" de l'abbaye de Nivelles.
Du point de vue religieux, Kraainem dépendait du diocèse de Cambrai.

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